שיתוק עצב הפנים

עצם הפנים הוא עצם שיוצא מהמוח, עובר דרך הגולגולת על יד עצב השמיעה ישירות בתוך תעלת השמע הפנימית ויוצא מהגולגולת הקדמית אל האזן ואל שרירי הפנים. שיתוק עצב הפנים זו תופעה נפוצה שעלולה לפגוע באנשים מבוגרים וילדים כאחד, וברוב המקרים ההחלמה ממנה מלאה.
עם זאת, חשוב ביותר להגן על הפנים בזמן שזה קורה, ובעיקר על העיניים שעלולות לספוג את הפגיעה הקשה ביותר.

ההגנה עליהן יכולה להיעשות בעזרת שמירה מפני יובש ומפני סיבוכים שונים. שכיחות המחלה היא:
– בעשור הראשון של החיים 3/100,000
– בעשור השני 10/100,100
– 25/100,000 אצל מבוגרים

משמעות הדברים היא שהסיכון לחלות במחלה כזאת בהחלט עולה עם הגיל, אך מעבר לנתון הזה אין למומחים תשובה לשאלה מהם הגורמים הנוספים שעלולים לגרום לתופעה.

מה קורה במהלך השיתוק?
ראשית, צריך להבחין בין שני סוגים שונים של שיתוקים, והם:
– שיתוק פריפרי: מתקיים כשהנזק לפנים הוא באזור החיצוני של הפנים, דבר שפוגע בעיקר בהבעות הפנים.
– שיתוק מרכזי: פגיעת העצב היא בחלק הפנימי התוך – גולגלתי. במקרה זה השיתוק הוא באזור התחתון של הפנים.

במהלך השיתוק עצמו הפנים נראות מעוותות כיוון שהצד הנפגע נמצא ברפיון מוחלט, דבר שמשפיע על הבעות הפנים, על הלחי, על העפעפיים ועל איברים נוספים.
משמעות הדברים היא שההתמודדות עם המצב הזה היא לא רק פיזית, כי למעשה יש לכך גם השלכות פסיכולוגיות – חברתיות. עיקר הטיפול הוא להחשת הריפוי של השיתוק ושמירה מהימנעות התייבשות קרנית העין.